Minden idők egyik legsikeresebb női tenisz játékosa, Serena Williams, nem csak a pályán, hanem azon kívül is hosszú utat járt be, míg mostanra az egyik legbefolyásosabb afroamerikai nő lett a világon. 

Serena egy héttagú család legkisebb tagjaként született Michigan államban. Édesapja öt gyermeke közül a két legkisebbet, Venust és Serenát választotta ki arra, hogy saját álmait megvalósítsák: mindkettőjüknek tenisz karriert szánt. Hogy ezt mennyire komolyan gondolta mi sem bizonyítja jobban, minthogy Serena épphogy csak járni megtanult, mikor 3 évesen már a teniszpályán ütögette a labdát egy évvel idősebb nővérével. Mikor Serena élete legelső versenyén, a 10 évnél fiatalabbak korosztályában rögtön a dobogó legmagasabb fokára állhatott, édesapja tudta, hogy jól súgott szíve, és nem is gondolkodott sokat, mikor meghozta a döntést: a gyerekek tenisz karrierjének beindítása érdekében a család Floridába költözött.

Kép forrása: https://cdn-s3.si.com/s3fs-public/images/02-serena-williams-new2.jpg

14 évesen hivatalosan is profi teniszező lett. Karrierje gyorsan ívelt felfelé: egy év múlva 304., két évvel később pedig már 99. a világranglistán. Első szponzori szerződésére sem kellett sokat várnia, ahogy befejezte a középiskolát már meg is kötötte 12 millió dolláros üzletét a Pumával. 18 évesen játszott először döntőt a négy nagy torna, a Grand Slam sorozat egyikén, ahol két szettben le is győzte a tenisz akkori nagyágyúját, Martina Hingist, és először emelte a magasba az egyik legnagyobb elismerésnek számító US Open trófeát. 

Kép forrása: https://images.nbcolympics.com/www.nbcolympics.com/field_image/29April2016/serena-1999-us-open.jpg?impolicy=960x540_rectangle

Alig múlt 20 éves mikor örökre beírta magát a tenisz történetének legendái közé: 2002-ben, sorozatban egymás után nyert meg a négy nagy tornából először hármat, a Roland Garrost, Wimbledont és a US Opent, majd rögtön a következő évben, 2003 januárjában a negyedik nagy, az Austral Open döntőjében is győzni tudott. Ezzel ő lett a világon a kilencedik hölgy, aki elmondhatja magáról, hogy sorozatban egymás után megnyerte a négy nagy torna mindegyikét, vagyis teljesítette a karrier Grand Slam-et.

Nem sokáig örülhetett páratlan sikereinek, még ugyanebben az éveben térdsérülést szenvedett, ami miatt kihagyni kényszerült. Röviddel ezután még nagyobb tragédia érte: meggyilkolták egyik féltestvérét. Serenát rettenetesen megviselte szerette elvesztése, halálát talán azóta sem tudta feldolgozni. A rossz időszak az eredményein is megmutatkozott: a világranglista első helyéről rövid időn belül a 139. helyre esett vissza. A sportsajtó a kiégéséről, a szakma szomorúan rövid pályafutásáról beszélt.

Ekkor hosszú időre Afrikába utazott, új vallást kezdett követni, és igyekezett ismét megtalálni lelki békéjét és azt a tüzet, ami korábban jellemezte, az erőt, ami sikereihez vezetett. Az utazás és az útkeresés szerencsére olyannyira jól sikerült, hogy 2007-től kezdve mindössze egyetlen olyan év volt, amikor nem nyert legalább egy Grand Slam döntőt, méghozzá 2011-ben. Ebben az évben történt, hogy vérrögöt találtak a tüdejében, és hosszú ideig az is kétséges volt, hogy valaha újra játszhat. Egy viszonylag hosszabb kihagyás után állapota újfent javulni kezdett, olyannyira, hogy 2012-ben újabb legendás eredményt ért el: ő lett a második olyan nő, akinek sikerült a karrier Golden Slam, vagyis a korábbi karrier Grand Slam mellé egy Olimpiai aranyéremet is gyűjteni. Ráadásul rögtön duplázott: az egyéni döntő megnyerése után testvérével, Venussal a páros döntőt követően is ők örülhettek. Serena azóta 23 Grand Slam címnél tart, egyetlenegy győzelemmel lemaradva a minden idők legtöbb trófeáját gyűjtő ausztrál Margaret Courttól.

Képek forrása: http://www3.pictures.zimbio.com/gi/Olympics+Day+9+Tennis+0zmr-tfNcg_x.jpg

Mindamellett, hogy elsődleges figyelme sportkarrierjére irányult, már a pályája kezdetén sem volt nehéz észrevenni, hogy Serena minden szigorú szabály, és ruhaviselettel kapcsolatos megkötés ellenére igyekszik ízig-vérig nő maradni a teniszpályán is. Ha ő játszik, mostanra már nem csupán az a kérdés foglalkoztatja a tenisz szeretőket, hogy vajon milyen eredménnyel szerepel a versenyen, hanem az is, hogy milyen szerelésben lép majd pályára legközelebb.

Ahogy Serena karrierje felfelé haladt, úgy nyílt láthatóan egyre nagyobb lehetősége arra is, hogy saját stílusát versenyfelszerelésében is érvényesítse. Színek, formák változatossága jellemzi szettjeit, sőt, ő volt az első olyan nő, aki sortban lépett pályára egy hivatalos versenyen. 2003-ig dolgozott a Pumával, s bár ruháiban itt még elsődlegesen a funkcionalitás dominált, már ekkor is nagy figyelmet fordított arra, hogy szettjei csinosak és igazán csajosak legyenek.

Képek forrása: https://media.glamour.com/photos/5b86a7ac1f1a8c3973323a80/master/w_1024,c_limit/GettyImages-1022269.jpg  , https://media.glamour.com/photos/5b86a7adeeedb728f3ecd0a4/master/w_1024,c_limit/GettyImages-51564224.jpg ; https://media.glamour.com/photos/5b86a7b31f1a8c3973323a84/master/w_1024,c_limit/GettyImages-541485723.jpg , https://media.glamour.com/photos/5b86a7b016ce1f311f0c12ec/master/w_1024,c_limit/GettyImages-1355881.jpg ; https://media.glamour.com/photos/5b86a7b22a559f2cba286366/master/w_1024,c_limit/GettyImages-3133320.jpg

2003-ban márkát cserélt, és a Nike-val írt alá. A megállapodással kapcsolatban úgy nyilatkozott, hogy a Nike csapatának elmondta, tök szuper, hogy kényelmes viseletet biztosítanak a sportolóik számára, de esetében nyugodtan gondolkodhatnak olyan anyagokban, formákban és mintákban is, amiknél más sportolók esetében nem. Olyasmiben, amire a többiek talán azt mondanák, hogy kényelmetlen, mert nagy valószínűséggel így fognak eljutni ahhoz, amit ő elképzelt. Nem is kellett sokat várni a szokatlan anyagokra és formákra, és bár nem ő volt az első a tenisztörténelemben, aki farmer anyagú ruhában lépett pályára (Andre Agassi viselt ilyet először) öltözéke mégis nagy figyelmet kapott, és kap azóta is. 

Képek forrása: https://media.glamour.com/photos/5b86a7a97ad2a2338e06da27/master/w_1024,c_limit/GettyImages-50995907.jpg ; https://media.glamour.com/photos/5b86a7a92a559f2cba286362/master/w_1024,c_limit/GettyImages-82573583.jpg ; https://media.glamour.com/photos/5b86a7aa7ad2a2338e06da29/master/w_1024,c_limit/GettyImages-112478111.jpg 

Még a ruházat szempontjából legszigorúbban szabályozott Wimbledoni tornára is rendszerint megtalálja azokat a formákat, amelyekkel kitűnhet a tömegből, és igazán nőnek érezheti magát. Bármi történjen is, biztosan nem tántorítja majd el egyetlen kritika sem, pláne, ha nem érzi jogosnak azokat, mint ahogyan például a legutóbbi „ruha-botránya” esetében sem. Elmondása szerint egészségügyi okokból viselt egy teljesen testre simuló, egyesek szerint macska, mások szerint egyenesen szuperhős mezt, arra hivatkozva, hogy a várandóság utáni trombózis veszélyét szerette volna elkerülni vele, de a tenisz szövetséget nem hatotta meg a dolog, és megtiltották neki a ruha további viseletét. Mikor a fegyelmi tárgyalás után a döntésről kérdezték, Serena viccesen csak ennyit reagált: „Ha valamiben, akkor pont divat ügyben nem lehetsz visszaeső bűnös.” Hogy mennyire nem lett az következő versenyén már bizonyította is: a macskajelmezt fekete tüllre cserélte.

Képek forrása: https://media.glamour.com/photos/5b86a7b242d5403957dc2006/master/w_1024,c_limit/GettyImages-480371692.jpg ; https://media.glamour.com/photos/5b86a7afb29699324bc9a010/master/w_1024,c_limit/GettyImages-171616295.jpg ; https://www.concordmonitor.com/getattachment/147e6bf5-42d1-473b-a012-fbcc944101e8/attachment.aspx ; https://i.iheart.com/v3/re/new_assets/5b0ea959b98a331cf999103f?ops=max(750,0),quality(80) ; https://timedotcom.files.wordpress.com/2018/08/serena-williams-us-open-outfit.jpg 

Az, hogy Serena számára mit jelent a divat, már jó ideje nem kérdés, de hogy több ez egy egyszerű hobbinál az csupán nemrég lett egyértelmű. Idén májusban piacra dobta első saját nevét viselő ruhamárkáját, hogy a sport után a divat történelembe is letegye névjegyét.

Az első kollekció darabjai között ugyanúgy megtalálhatóak a lezserebb pólók és farmerek, mint a miniruhák vagy az alkalmibb dresszek. Serena úgy jellemezte ruháit, hogy azokat az erő és a nőiség ihlette. Bár mindig is jól kooperált sportszergyártóival, saját kollekciója kapcsán mégis felszabadultan mesélt arról, hogy mostantól tényleg semmilyen korált nem áll az útjába, hogy olyan formákkal dolgozzon amilyenekkel ő szeretne, hogy valódi látásmódja végre testet ölthessen ruháiban is. Serena saját márkájának „S” logójával kapcsolatban további értelmet és inspirációt is ad viselőinek, azt szeretné, ha mindenki megtalálná a saját maga „s” betűjét, vagyis egy olyan „s” betűs szót, ami az ő életére jellemző, ami őt legjobban inspirálja abban, hogy megvalósíthassa önmagát. (pl.: strong – erős, survivor – túlélő, steadfast – kitartó, stb.)

Képek forrása: https://hips.hearstapps.com/hmg-prod.s3.amazonaws.com/images/serena-williams-clothing-line-1527698704.jpg?resize=480:* ; https://www.serenawilliams.com/collections/dresses , https://www.serenawilliams.com/collections/bottoms

Nem csak tervezőként, hanem modellként is többször bizonyította rátermettségét. Egyik leghíresebb fotósorozata a Vanity Fair címlapjára készült. A képek bámulatosra sikerültek, hihetetlen erőt és nőiességet sugároznak, pontosan úgy, ahogy Serena ruhái tervezésekor is láttatni szeretné magát.

Kép forrása: http://www.kohajone.com/wp-content/uploads/2017/06/96712428_serena-tenis.jpg 

Számos, a tenisz karrieren kívüli tevékenység is fűződik nevéhez. 2009-ben testvérével Venussal első afroamerikai nőként vásároltak részesedést maguknak egy NFL franchise-ban. Serena a szerződés megkötése után elmondta, hogy azt a hangulatot és lelkesedést, amit játékosként sokszor a koncentrálás miatt kevésbé tudott átélni saját meccsein, a Miami Dolphins stadionjában mindig sikerül, és reméli, hogy csatlakozásukkal talán még több szurkolót tudhatnak majd a delfinek táborában. Ugyanebben az évben egy életrajzi könyvet is kiadott: A teniszpályák királynője címmel.

Képek forrása: https://i.pinimg.com/originals/f4/31/56/f4315686331027aa98af923e08105a74.jpg , http://www4.pictures.zimbio.com/bg/Serena+is+Queen+of+the+Court+qADDmct7EDRx.jpg

2015 májusában egy római tenisztorna idején Serena barátaival reggelizett a Cavalieri Hotelben, amikor váratlanul egy férfi huppant le a mellette lévő üres székre. Serena akkor még nem tudta, hogy a tenisz legendához közeledik-e, vagy mint nő érdekli a különös idegent, de néhány perccel később kiderült, hogy a Alexis Ohaniannak, a Reddit közösségi oldal tulajdonosának, fogalma sem volt róla, hogy tenisz csillagok közé keveredett. A vicces felismerést kellemes beszélgetés követte, ami után Serena úgy döntött, hogy megadja Alexisnek a telefonszámát. Aznap este teljesen véletlenül újra összefutottak a hotelben, és ez a második találkozás olyannyira emlékezetesre sikerült, hogy Serena meghívta Alexist Párizsba, legközelebbi versenyére. Legnagyobb meglepetésére a srác néhány héttel később tényleg ott ült a lelátón, és a verseny után fantasztikus napokat töltöttek együtt. Másfél évvel később, Rómában, első találkozásuk helyszínén Alexis meg is kérte a kezét, esküvőjüket első közös gyermekük születése után néhány hónappal tartották.

Képek forrása: https://amp.businessinsider.com/images/5925da72621e6c8a008b46a0-750-563.jpg https://peopledotcom.files.wordpress.com/2017/11/serena-williams-wedding-2.jpg?crop=0px%2C0px%2C2000px%2C1050px&resize=1200%2C630  

Kíváncsian várjuk, hogy a jövőben hogyan erősíti majd Serena azt a hidat, amit a divat és sport közé a világon egyedülállóan épített fel. Amennyire szívesen hordja napszemüvegeit, az sem igazán elképzelhetetlen, hogy legközelebb ebből is saját kollekciót dob a piacra! 

Képek forrása: https://i.amz.mshcdn.com/4n-qFdYFWEk8DfayIf2h2wyW_Cg=/950x534/filters:quality(90)/https%3A%2F%2Fblueprint-api-production.s3.amazonaws.com%2Fuploads%2Fcard%2Fimage%2F520714%2Feeee0df8-bdbc-4da5-ae6e-ed6dec4af8d5.jpg  ; https://en.3yonel7ds.com/temp/resized/medium_2018-05-27-eed1067eb7.jpg ; https://d2z1w4aiblvrwu.cloudfront.net/ad/7blr/radio-shack-beats-headphones-feat-serena-williams-large-5.jpg